Forbannelsen av kunnskap

  • John Blair
  • 0
  • 1132
  • 310

"Vi må tilbake og hente sykler!"

Jeg insisterte.

Caleb satt bare der i bønnesekkstolen sin, og bladd gjennom en av sine dumme Deadpool tegneserier, later som om de ikke har hørt meg. Jeg gikk rundt i rommet hans og fikk et fullstendig panikkanfall hvis jeg skal være helt ærlig om det. Kanskje brydde Caleb seg ikke om sykkelen hans gikk seg vill eller ble stjålet, foreldrene hans kjøpte ham bare hva han ba om. Jeg måtte tigge foreldrene mine i flere uker for å få den sykkelen, og til slutt regnet den som bursdagen min og julegaven. Du kan satse på deg hvis jeg kom hjem uten sykkel, ville foreldrene mine aldri erstattet den, ikke i to bursdager og to juler. Ikke for en million.

“Caleb,” gjentok jeg, “Vi må tilbake og hente sykler. Vi må."

Caleb bladde en side, tydelig stirret gjennom tegneserien og leste absolutt ingenting deri. Vend. Vend. Han slikket leppene. Jeg la merke til at han alltid slikket leppene når han var nervøs for noe. Der gjorde han det igjen. Slikke. Vend.

“Caleb!” Gjentok jeg skarpt.

Som med store smerter, triste Caleb siden til Deadpool tegneserie han ikke leste og satte den forsiktig på gulvet ved siden av seg. Han så alvorlig opp på meg, hendene snoet sammen og pekefingrene hvilte på nesespissen. Dette var hans alvorlige ansikt. Dette var hans siste ords ansikt. Jeg har sett det flere titalls ganger, og jeg vet nå at de neste ordene for å unnslippe leppene hans ville være hans siste ord om emnet. Han løftet et rumpekinn og passerte gass, som tromlet mot fuskeskinnet på bønneposen. Dette var også en viktig fortelling når det gjaldt Caleb Tomlinson. Jeg grimret under halsen på t-skjorten min, som jeg hadde ansatt som en provisorisk gassmaske. Jeg grimret, men jeg sto på meg.

“Bern. Bernie. Bernardo. ”

Standardinnledningen til The Final Words on the Subject.

“Vi drar ikke tilbake til parken. Ikke nå. Vi kommer tilbake til parken om morgenen. Første ting. Jeg er stolt av å følge noen få enkle regler i livet mitt, og en regel av absolutt ubegrenset betydning er denne: Jeg går ikke til parken etter mørkets frembrudd. Jeg blir ikke i parken når det blir mørkt. Vi vil ikke dra til parken denne kvelden, fordi den. Er. Mørk. Bernford? Dette er mitt siste ord om emnet. ”

“Men Caleb-” begynte jeg. Han stilnet meg med en finger og stappet en knyttneve Cheetos i munnen hans. Smuler dryppet fra hjørnene og falt ned på den knallrøde Chiefs-genseren som et oransje snøfall på en fremmed verden.

"Jeg skal gjenta meg selv, bare en gang," fortalte han meg gjennom en munnfull fuktig maisbasert søppelmat, "men bare fordi jeg kjenner deg til å være en enkel, kanskje svak sjel, om riktignok en lojal og godhjertet en . Hør nøye, Bernie, og følg ordene mine: Jeg, Caleb Isaiah Tomlinson, går ikke inn i parken etter mørkets frembrudd. ”

Jeg åpnet munnen min for å uttale en ny fruktløs protest, men kjevepakken og blikket i øynene hans fortalte meg at en slik bønn ikke ville oppnå annet enn å tjene sin ire. Caleb ble ofte voldsomt rasende når han krysset. Han var min beste venn. Min eneste venn. Jeg ønsket ikke å irritere ham, og ikke bare fordi det ville ende med at jeg ble frogget i armen, eller ikke hørt, eller noen av et dusin andre straffer. Jeg ønsket ikke å irritere ham fordi jeg ønsket at han skulle være lykkelig. Enkel.

Bortsett fra at det ikke var så enkelt. Jeg fortsatte å tenke på sykkelen min, skinnende i skinnende skinnende svart og Day-Glo grønn. Det var raskere enn en komet, den sykkelen. Raskere enn de monterte rytterne til den store skjeletthæren, raskere enn demonhordens bevingede skrekk, var sykkelen min. jeg elsket det.

Men jeg var uforsiktig.

I min hastverk med å spille Knights of the Greatwood Castle med Caleb, lot jeg den stå på siden i gummimassen under vindebroen. I utgangspunktet i vanlig syn. I timevis krysset vi sverd med mørkets krefter og også hverandre, da kampen mot imaginære fiender ble kjedelig. Riker steg og falt i våre eventyr, obligasjoner smidd og ødelagt, tillit oppnådd og forrådt og tilgitt igjen. Det var vårt eldste spill, og vårt mest verdsatte.

Den dagen var den første virkelig kjølige dagen på høsten, en lørdag som fulgte en annen endeløs, epokal uke med regne- og leseoppgaver og syrlige ansikt gamle fru McCabe. Jeg følte alltid at de høstdagene var de vanskeligste delene av året å komme gjennom, med slutten av sommerferien så frisk i hukommelsen og neste sommerferie så veldig langt unna. Jeg trengte noe å bli begeistret for, noe å bære meg i det minste så langt som juleferie, og så fløt jeg ideen om en søvn til Caleb.

En søvn hjemme hos ham, tydeligvis. Han hadde et mye større rom, og så mange flere leker som jeg hadde. Alt nytt. Foreldrene hans var skilt, og moren hans hadde, ifølge hennes ord, 'gjort seg som en banditt'. Hennes nye ektemann var også lastet. Angivelig var hun lykkelig, men faren min sier at folk som går rundt med en drink i hånden hele tiden, aldri er så lykkelige. Jeg tror ham tilfeldigvis.

Det så ut til å fungere til fordel for Caleb, og i forlengelse av meg. Caleb hadde en X-Box One OG en Playstation 4, og en suppet opp datamaskin for å starte. Caleb hadde en gigantisk toteboks i sitt gigantiske skap som ikke hadde annet enn Legos i seg. Du kunne ha parkert en liten bil inne i lekeboksen hans, som var full til overfylt. Han hadde to bønnestolestoler, sengen hans var en køyeseng som hadde verdens mest behagelige sofa for en bunnseng, og Dan (det er stefaren hans) sa at han fikk en MINIBIKE til bursdagen sin.

Den ene tingen Caleb ikke hadde på rommet sitt de fleste dager, var en dårlig venn som han skulle være herre over. Det var der jeg kom inn, og det var derfor han raskt takket ja til søvnen. Vi hadde kinesisk takeaway til middag fredag ​​og en tur til Big Event, og i kveld skulle være pizza og vinger. Med andre ord, jeg har aldri hatt en så morsom bursdagsfest som den gjennomsnittlige natten hjemme hos Caleb.

Hvis jeg måtte leve under Calebs noen ganger tyranniske regler, hvis jeg måtte miste tre runder med Halo for hver eneste jeg vant (og tåle smertene fra en Hertz-doughnut eller avskyen til en Wet Willy for den seieren), vel det var en pris jeg var mer enn villig til å betale. Jeg var stolt, men av Gud var jeg ikke så stolt.

Jeg kommer fra poenget, antar jeg, som var dagen vår i parken. Vi spilte Knights of the Greatwood Castle der en million ganger, og frem til i dag var solnedgangen aldri en årsak til alarm. Enhver annen slik helg hjemme hos Caleb, som vanligvis gikk for det meste uten tilsyn, ville vi bare reise hjem når utmattelse eller sult krevde det.

I dag var annerledes. Etter å ha tilbudt meg en hånd opp etter at sverdkampen endte med at jeg gled og falt flatt på min buttinsky, så Caleb opp i horisonten, så det brennende oransje hjulet på solen berøre jordkanten og ropte med alarm. Før jeg kunne spørre ham hva som var hva, begynte han å sprint i retning av hjemmet. Dumt, styrtet jeg etter ham uten å tenke på sykkelen min. Det var først da vi ankom rommet hans og de siste lysbittene ble sviktet fra himmelen, stoppet jeg for å tenke på den mest dyrebare gjenstanden jeg etterlot meg.

Jeg antar at det bringer meg tilbake til begynnelsen av historien min. Jeg visste at Caleb hadde utviklet en plutselig og overveldende frykt for parken, men i løpet av mitt liv kunne jeg ikke finne ut hvorfor. Jeg la absolutt ikke merke til noen endring i den offentlige parken som var mest kjent for sitt enorme treslott der vi hadde gledet så mange av våre dager. Jeg kunne bare konkludere med at Caleb visste noe jeg ikke visste. Saken var, jeg visste noe han ikke gjorde: Denne gangen lot jeg ham ikke få det. Jeg gravde meg i hælene og favoriserte ham med det jeg håpet var et Final Word-uttrykk for meg.

"Hvis vi skynder oss, kan vi komme tilbake til parken, ta syklene våre og kjøre dem hjem før noen visste hva som var hva," insisterte jeg. “Hvis sykkelen min blir stjålet, kommer moren min til å brune meg freakin 'hide! Ingen spøk."

"Vel, det er for sent nå," sa Caleb, som om motivet allerede hadde begynt å kjede ham, "Se på pizzasporeren."

Jeg kikket på Calebs datamaskin, som viste en grov animasjon av en stereotyp italiensk pizzakokk som skyver pizza etter pizza i en ovn som i seg selv var en statuslinje som viser fremdriften i pizzaordren vår. Bestillingen var på syttifem prosentpoenget, 'Slicing and Boxing', som var den siste fasen før 'Comin' Atcha! '

“Pizza og varme vinger kommer hit hvert øyeblikk. Jeg spiser ikke iskald pizza bare fordi du ikke kan vente til morgenen får din dumme sykkel. ”

"Det står 'forventet leveringstid, femten minutter.'" Jeg insisterte, "Hvis vi skynder oss, kan vi klare det!"

Caleb sukket dramatisk, og til slutt reiste han seg opp. Han støvet Cheeto-smulene av brystet og ned på gulvet, og gikk deretter over til vinduet. Han var stille et øyeblikk, og for det øyeblikket våget jeg å tro at han ga etter.

I stedet, og uten å vende seg mot meg, sa han dette: “Jeg ville ikke snakke om dette, men du har drevet meg til det, Bernie. Du kunne bare ikke la det være i fred. Jeg innrømmer det, dette handler ikke om regler. Dette handler ikke engang om pizza og vinger. Du vet at jeg elsker pizza ved romtemperatur. Jeg spiser den annenhver dag. ”

"Vel, hva er det da?" Spurte jeg skeptisk. Jeg trodde han la opp et show for meg. Han gjorde det noen ganger. Jeg vedder på at han så hele "musing at the window" -tingen på en film og ønsket å prøve det.

Han pustet en sky med varmt, vått, osteluktende pust mot vinduet, tåket i det, og trakk en sint djevelstikkmann i tåken med fingeren. Da han så på arbeidet sitt, så han og tørket det hele. Han gjorde dette og sa: ”Det skjedde i helgen da du var ute med folket ditt. Slå på litt musikk, vil du? Jeg vil ikke at Dan eller Lisa skal høre noe om dette. Dette er bare mellom oss Knights of Greatwood Castle, skjønner du det? ”

Jeg nikket, åpnet Spotify, slått på 'Caleb's Tasty Jam Mix' og gestikulerte for ham å fortsette. Inne i hodet mitt rullet jeg med øynene. En annen dramatisk gest, 'den hemmelige åpenbaringen.'

“Jeg vet ikke hvorfor, men jeg klarte bare ikke å sove den kvelden. Jeg vet ikke, jeg antar at det kunne ha hatt noe å gjøre med to-liters Mountain Dew jeg la ned mens jeg spilte X-Box. Uansett fikk jeg det i hodet at jeg skulle gå ut i parken og løpe litt rundt, og kanskje på den måten kunne jeg slite meg og sovne. Du vet?"

“Ja,” sa jeg og slo meg ned i skrivebordsstolen hans. Pizzasporeren var allerede på 'Comin' Atcha! ' og jeg kjente hjertet mitt synke ned i magen. Han skulle ikke hule. Likevel må jeg innrømme at jeg øyeblikkelig ble trukket inn i fortellingen hans.

"Så hva skjedde?"

«Vel, jeg antar det var først da jeg kom til kanten av parken at jeg stoppet for å innse hvor mørkt det var, hvor forlatt alt så ut når det var så sent på kvelden. Det var omtrent midnatt - omtrent en A.M. Jeg tror. Skikkelig sent. Mørkere enn djevelens dingus. Jeg syklet der ute veldig fort, så jeg var allerede ganske svett. Jeg trodde en eller to gode turer gjennom hansken ville være alt jeg trengte, og så kunne jeg dra hjem. Jeg var ikke sneket da, vet du? Det var mørkt og forlatt, sikkert, men jeg er ikke noen weenus. Jeg er ikke redd for mørket og er ikke redd for å være alene. Jeg er Big Cal, jeg er ikke redd for ingenting! ”

Jeg visste annerledes, men om dette emnet holdt jeg mitt eget råd. Jeg ønsket ikke å dra denne lurvede hunden ut lenger enn nødvendig.

“Så jeg begynte å klatre i taustigen, og allerede kunne jeg fortelle at noe ikke føltes riktig. Jeg visste ikke hva. Jeg hørte ikke noe, så ikke noe, luktet ikke så mye som en kaninfart. Bare jeg vet ikke, jeg følte noe. Det føltes ... hinky. Bare jeg ignorerte det fordi jeg er Big Cal og Big Cal ikke skremmer. Jeg kom til toppen av taustigen, begynte å gå over apestengene, og jeg følte at hele greia, hele slottet, bare gi en stor risting. Nesten ristet meg av aperstengene, fortell deg sannheten. Men jeg beholdt grepet. ”

Jeg satt der med albuene på knærne, hendene under haken. Han var på rulle, og da han kom på denne måten visste jeg at ikke engang den forestående ankomsten av pizza og vingene kunne stoppe ham. Historiene hans, uansett hva emnet måtte være, var alltid lite mer enn en leveringsmetode for selvopphevende uttalelser. Med hver linje ble hans bevegelser større, stemmen hans mer bombastisk. Hvor lenge hadde han øvd på dette? jeg lurte.

“Da jeg kom til fjellklatreveggen, visste jeg at noe var oppe i slottet hos meg. Noe stort. Noe forferdelig. Den ventet oppe i gliretårnet og lurte i skyggene. Jeg kunne høre den våte boblende pusten, kunne kjenne lukten av den foul, fete stanken av den harsk dryppende giftpusten. Jeg kunne høre de slappe floppende svingene i den oppblåste stygge kroppen som skrapet mot tømmeret.

“Jeg burde løpt, antar jeg, modig eller ikke, men det gjorde jeg ikke. Selv om hjernen min skrek av føttene mine for å ta et pulver, fikk de på en eller annen måte ikke notatet. De gikk bare nærmere tårnet over trekkbroen, gled meg langs glidelåsen og klatret den siste trappen. Jeg tror kanskje jeg bare måtte se det med mine egne øyne. Jeg måtte overbevise meg selv om at det virkelig var noe der oppe. Jeg måtte."

"Hva så du?" Hvisket jeg, trukket inn i historien hans til tross for meg selv.

“Jeg så utyret,” fortalte Caleb meg, med blussende øyne og melket historien for alt det var verdt, “Bare et glimt, skjønner du. Bare et glimt og takk den gamle fyren på himmelen, jeg fant endelig fornuften til å stige før det var for sent. Hvis du ber meg beskrive det jeg så, kan jeg ikke. Det var grovt og grusomt, den tingen. Jeg vet det. Den hadde blek og rått hud, flotte bustete tenner og skinnende øyne.

“Det var en ting. Det var en monstrositet. Det bor der om natten, tror jeg, når mørket kommer og ingen er der for å se det. Kanskje den venter der for de modige og modige å våge seg inn i hulen sin, slik at den kan spise dem opp. Eller kanskje det ringte til meg på en eller annen måte, helt fra parken til soverommet mitt. Jeg tror kanskje det er det, ikke sant? "

Jeg gjorde et show for å tenke på emnet, og til slutt sa jeg: “Jeg tror du er full av det! Du vil bare ikke gå tilbake for syklene, fordi du ikke bryr deg. Vel, jeg bryr meg, og jeg går med eller uten deg. Det er alt det er! ”

Jeg vendte meg bort da jeg kjente det varme tårestikket i øynene, forårsaket av den plutselige følelsen som fulgte med erklæringen min. Jeg mente ikke å kalle ham en løgner, bare jeg var sikker på at han lyver. Bare å prøve å skremme meg.

Det hadde ikke vært første gang, skjønner du. For et par måneder siden var det en slags hendelse. Jeg spilte det ut som om det ikke var så farlig, men virkelig skadet det min tillit til vennen min. Jeg hadde bare ikke verktøyene på det tidspunktet for å konfrontere den følelsen eller ham for å forårsake den.

Caleb kom til meg, i omtrent samme ånd av tyngdekraft og overbevisning, og informerte meg om at kjelleren hans var hjemsøkt, og at vi ville være berømte spøkelsesjegere hvis vi bare kunne få bevis. Jeg gikk gamely med på å stake ut kjelleren med bare lommelykt og walkie-talkie. Det hele var bare et forseggjort oppsett for å låse meg i det uhyggelige bakrommet i kjelleren hele natten mens han spilte inn hele greia på et skjult sikkerhetskamera og ledet inn uhyggelige lyder.

Så du kunne se hvorfor jeg var skeptisk.

Da de siste endelige ordene mine endelig ble utgitt, marsjerte jeg ut av rommet hans og ned trappene, der moren hans, Lisa, signerte for pizzaen mens hun prøvde å forhandle om boksene med mat, pennen og cocktailen. Jeg kunne se henne vakle litt og visste at hun ikke var i stand til å ta utfordringen, og så tok jeg maten fra henne.

Jeg fanget et stykke pizza fra esken og strøk ut døra og sa: "Tilbake om et øyeblikk!"

Jeg var borte før hun kunne uttale et ord. Bak meg kunne jeg høre inngangsdøren smelle igjen, og jeg visste at Caleb tross alt hadde bestemt seg for å følge meg. Jeg anså dette for å være et forbløffende show av lojalitet og solidaritet, med tanke på massevis av søppelmat som ventet ham. Jeg tenkte i det minste for øyeblikket før jeg så ham med en knyttneve med vinger i den ene hånden og to skiver i den andre. Han stappet denne omarbeidet i ansiktet hans da han jogget etter meg.

Jeg måtte humre. Noen ganger kunne han være en drittsekk, men han kom alltid gjennom til slutt. Jeg antar at jeg har vist vennen min, Caleb, i et dårlig lys. Han hadde en sterk personlighet, sant, men han var virkelig min venn, og jeg var virkelig hans.

"Du blir en drittsekk!" Caleb informerte meg, og mistet en pølseklump i prosessen. "Ingen kommer til å stjele den freaking sykkelen din fra parken i kveld!"

"Ja?" Jeg spurte ham, mens jeg fremdeles kjørte ganske høyt på min tross, "Hva fikk deg til å bestemme deg for å bli med meg?"

Jeg så kampen spille over Calebs ansikt da han prøvde å finne et svar på spørsmålet mitt som ville høres mer ut som en edel gest fra hans side enn en innrømmelse av nederlag. Jeg bestemte meg da for å godta det svaret han måtte gi. Jeg var ikke sikker på hvorfor den gangen, men jeg innser i ettertid at vennen min la seg på linjen med sin kuk og oksehistorie om noen lekeplass ghoulie. Jeg følte meg dårlig for å kalle ham en løgner. Selv om det var sant.

"Så kanskje jeg ikke så et monster i glidetårnet," sa han til slutt med et sukk. “Men det var noe der oppe, sverger jeg. Jeg hørte det, og det stank, og jeg så noe. Jeg vet ikke, kanskje det var en knebling av knasende hoder som kjempet om den siste buglen. ”

Jeg lo, lo litt for hardt i mørket. Caleb hadde rett før. Det var noe rart med å vandre rundt i nabolaget etter mørkets frembrudd da alle de andre familiene var inne og spiste middag eller så på tapere prøve å vinne sangkonkurranser på TV. Noe rart, som tunene og gatene, tilhørte ikke noen. Jeg var glad han kom med meg.

“Jeg ville ikke ha noe knasende hode til å hoppe ut av jungelgymmet og spise ansiktet ditt, og jeg merker at du ikke forlot huset fastspent, så jeg trodde jeg burde komme sammen og beskytte deg. Jeg og Henrietta her. ”

Han kalte alltid crackheads crackleheads, som sprakk (ha ha) meg. Henrietta var navnet han ga til sitt valgte våpen, en baseballbat av aluminium. Jeg har aldri sett ham slå noe større enn en hagegnome med den, men han hevdet at flaggermusen har gjort krav på tre sjeler så langt. Som jeg selvfølgelig tror med hele mitt hjerte.

"Takk, Big Cal," sa jeg, og jeg mente det. Jeg kalte sjelden Caleb 'Big Cal' fordi jeg syntes egoet hans var stort nok som det var, og fordi jeg visste at det betydde mye for ham i de sjeldne tilfellene da jeg gjorde det. Mange av de andre barna så på Caleb som litt mobber, og så hadde han få virkelige venner. "La oss legge litt boogie i rumpa, så vi kan komme tilbake til den pizzaen!"

"Ikke så fort," sa han, en frase halvtapt midt i en lang buk, "jeg antar at jeg ganske overdrevet det med roadie-skivene mine."

Til slutt nøyde vi oss med en lett joggetur, og selv da nådde vi parken på kort tid. Det var som sagt ikke mye av en tur hvis vi skyndte oss. I motsetning til dette punktet reduserte jeg så snart vi krysset portene som kunngjorde at vi kom inn i Teasley Park.

Nok en gang ble jeg slått av hvor rart det så ut til å være i denne kjente verdenen, gjort ukjent ved å returnere til den etter mørkets frembrudd. En skarp kjølig bris sendte tørkede blader korketrekker gjennom luften med en konstant skyvende lyd. Det var ikke noe betryggende eller kjent med det, da. Det hørtes ut som hvisken fra døde barn i tomme rom.

Jeg skalv og lurte på hva som satte en slik makaber tanke i hodet mitt. Jeg så bort på Caleb og så at lignende tanker måtte løpe gjennom hodet hans. Han hadde tegnet Henrietta og prøvde å se i alle retninger samtidig. Jeg bestemte meg for at jeg hadde klart å rense luften.

"Si, Caleb," sa jeg og så slottet dukke opp fra den andre siden av parken gjennom en sparsom gjeng med døde trær. Jeg trodde jeg kunne se sykkelens reflektorer skinne i det svake lyset på gatelyktene og humøret løftet seg litt. "Hva får du når du krysser en elefant og en neshorn?"

"Vet ikke." Caleb hvisket og snappet hodet plutselig til venstre som om han hørte en gren knekke. Jeg hørte ingenting. "Hva får du når du krysser en elefant og en neshorn?"

Elefino,”Sa jeg diffalt.

Ingenting, først, og deretter en kort, skarp latter som en hikke boblet fra leppene hans. To raske til, he-he, og så sa han "god en."

Jeg økte tempoet litt mer, den lette joggen ble til en rask joggetur. Vi var nesten der. Begge syklene våre var fremdeles akkurat der vi lot dem stå, helt ubelastet.

"Hvorfor er skjeletter så ensomme?" Spurte jeg ham smilende.

"Hvorfor?" Spurte han og pustet litt, men i bedre humør. Jeg forstod det.

"Fordi de ikke har kropp!" Jeg galet. Caleb stønnet, men han smilte mens han gjorde det.

Vi nådde broen og hentet syklene våre, og viste oss å sjekke dem for skader eller tegn på misbruk. Ingen av oss hadde noe å rapportere.

Caleb straddled straks sykkelen sin og gikk den rundt i retning hjem. Jeg fant imidlertid ut at med den flyktige frykten som spredte seg i meg med hell spredte seg, var jeg nysgjerrig på Calebs antatte monster.

"Ikke så fort," sa jeg og stirret opp på glidelånet med de tre forskjellige lysbildene som forgrenet seg i alle retninger. Den kronglete tunnelen var uten tvil min favoritt. Jeg kunne ikke se innsiden av tårnet der jeg sto, og hvis det var noen grotesqueries som lurte inne, kunne jeg ikke skaffe noe tegn på dem. “Jeg tror vi burde gå opp til tårnet, klatre til toppen og skyve til bunns. Så drar vi. ”

“Hot take, Bernford,” sa Caleb med bare den minste quavers i stemmen, “men jeg kommer til å passere, tror jeg. Hard pasning. La oss dra på veien, ikke sant? "

“Ah, kom igjen,” sa jeg, “Du sa at Big Cal ikke skremmer, ikke sant? Vel, jeg vil ikke at folk skal tenke at Big Bernie skremmer heller. Hvis det var et knasende hode der oppe, hadde de jaget oss av nå, tror du ikke? "

Hvorfor jeg prøvde så mye å selge ham på ideen, kan jeg ikke si. Kanskje jeg bare tenkte på den lille turen vår som et eventyr, og eventyret kunne ikke være komplett uten en endelig test. Den siste testen måtte være en konfrontasjon i tårnet. Det var akkurat den slags oppdrag som Knights of Greatwood Castle alltid befant seg med.

I alle fall kunne jeg se at Caleb vaklet. Kanskje han så ting på samme måte som jeg gjorde. Jeg er sikker på at det var det. Han sa: “Å, greit, veldig raskt. Men jeg forteller deg nå, hvis jeg så mye som hører en musepreg inne i det tårnet, får jeg pokker ut herfra. ”

Siden jeg følte meg på samme måte, fant jeg hans vilkår lett behagelige.

"Skal vi gå gjennom hansken," spurte jeg mens jeg gestikulerte med storm mot taustigen, "som tradisjonen med vår hellige orden?"

“Aye,” sa han og spilte mentalt rollen som Sir Caleb the Mighty, grov mesterridder og seierherre for ti tusen kamper. Vi satte kurs mot taustigen, Henrietta la igjen med syklene slik at begge Calebs hender kunne være fri til å klatre.

Jeg ga tre teller, og vi klatret begge opp stigen og over toppen til den første vindebroen, skyvet og dyttet og trukket i hverandres skjorter for å prøve å være den første til apenbarene. Det var slik man kjørte hansken. Moren min forstod aldri helt denne tradisjonen og den toll det tok på t-skjortene mine. Mødre forstod aldri slike tradisjoner.

Til slutt nådde Caleb apebarene først, noe som ga ham en enorm fordel i løpet. Det var greit når det gjaldt hansken, spenningen i selve løpet var alltid større enn seieren.

Likevel forfulgte jeg ham med stor kraft og all raseri gjennom den andre broen og videre til fjellklatreveggen. Muren kunne klatres to opp, og kunnskapen om det gjorde lite for å dempe intensiteten i vår kamp.

Likevel opprettholdt Caleb sin ledelse da vi nådde muren, og han var en mester ved muren. Ikke spør meg hvordan jeg ikke vet det. Han må ha vært en halv fjellgeit. Jeg så sålene på joggeskoene hans forsvinne over toppen før jeg hadde nådd halvveis. Han ville vinne hansken helt sikkert nå.

Jeg klatret over toppen og kunne se Caleb allerede krysse den tredje og siste broen som fører inn i glidebryteren. Utover døren og under tårnets kuppeltak, et ugjennomtrengelig mørke. Jeg spurte etter Caleb og krysset gjennom døråpningen like bak ham.

Vi sto i det trange rommet og ventet på at øynene våre skulle justere seg litt og gledet oss over suksessen med vår satsing. Begge to pustet hardt, grep hverandres skuldre og lo. Jeg antar at det var derfor vi ikke hørte det først. Luktet ikke over den modne lukten av Cheetos, pizza og Buffalo wings. Ikke før vi hørte den tykke, slimete knurrende knurren, som snorken til griser som dør av forkjølelse i hodet..

Det var noe i lysbildet. Noe stort. Noe forferdelig.

"Hva er det?!" Spurte jeg, skammet noe av frykten som fant veien tilbake til stemmen min. Jeg hadde det ikke gøy lenger.

Caleb reagerte ikke på noen sammenhengende måte, men han fisket smarttelefonen sin fra bagasjen på shortsen og banket på lommelyktmodusen. Sammen lente vi oss mot hullet, klare til å sprint så langt unna vi kunne etter at vi så tingen vi kom til å se. Vi kikket innover.

Det så ut som en rå gummimaske av et menneskelig ansikt med en stripe med rød maling rundt en gapende munn og en blåaktig uskarphet som ringer rundt de svulmende, rullende øynene. Det så ut som et menneskelig ansikt, bortsett fra at det var strukket over en kropp som passet tett inn i røret som om de var laget for hverandre. Huden var en fettete, talgaktig blekgul som pissfargede laken. Saken sluppet ut en ny bølgende, skitten, gisende knurring og slo opp den rørlignende en gjengrodd meitemarken, det melkeaktige blikket rettet mot oss.

Caleb snudde seg for å stikke av, bare for å krasje inn i meg. Jeg sto, transfixed, og tenkte ikke på utsiktene til min egen flukt. Vi spratt fra hverandre, og jeg landet utenfor tårnet på broen. Caleb landet på ryggen med hodet pekende mot den avskyelige ormtingen, som jeg kunne se i kløen allerede hadde kommet ut av tunnelen.

Undersiden var opptatt med kronglete følere og knitrende gripere. Og tenner. Så mange tenner. Tingenes klovne munn splittet opp i bunnen, og avslørte en bunnløs maw av uovertruffen foulness. Det store dyret innhyllet seg over den skrikende formen til min venn. Det brukte veldig lang tid på å ta livet hans.

Hele tiden kunne jeg ikke se ut til at lemmer ville forsøke noen form for flukt. Jeg kunne bare se med gru når den svelget den siste av ham, samlet seg og sakte begynte å komme videre mot meg. Merkelig, det slo ikke til meg. Det så bare ned på den utsatte formen min, og så ut til å ... smile?

Da det smilte ned til meg og jeg flikket opp på det, husket jeg plutselig noe jeg hadde glemt før. Noe fra natten i kjelleren.

Etter et øyeblikk sugde den seg ned igjen i røret og var borte. En stund satt jeg bare der. Bare satt der og stirret til min egen latter kom i hikke og pustende tungpust. Jeg lo og trakk i håret, og jeg trodde jeg skulle bli sur. Da lo jeg hardere.

Det funket.

Det funket!

Den kvelden ble jeg låst i timevis i det fuktige kjellerrommet uten noe annet enn lyden av bunnpumpen som fulgte meg, jeg trodde jeg skulle miste tankene mine. Jeg trodde at jeg allerede hadde det, da i det svake lyset en massiv, avskyelig serpentinting dro seg opp fra gulvavløpet og så den merkelig gormløse visjonen ned på meg.

Det fortalte meg med en stemme eldre enn tiden og langt mer forferdelig, at det var en wyrm. Kanskje, funderte den, den siste i sitt slag. Den moderne verden var ikke snill mot den og dens liknende, og den kunne ikke lenger ta himmelen og finne byttet sitt på den naturlige måten. Så i løpet av årtusener hadde den kastet bort og blitt svak.

Jeg spurte tingen hva den ønsket av meg, og visste i mitt hjerte at det betydde å spise meg opp. Som om den kunne lese tankene mine og se frykten min (og for alt jeg visste, den kunne), forsikret wyrmen meg om at den ikke trenger å spise meg den kvelden. Faktisk, hvis jeg sa ja til å hjelpe skapningen, kunne den få styrken til å betale tilbake min vennlighet med all den rikdommen og kraften den gamle magien kunne gi.

Alt det trengte var for meg å lokke et lubben og saftig barn et sted utenfor øynene til de som kunne skade det. Der kunne wyrmen legge seg i bakhold og konsumere barnet i fritiden. Med min frykt for at skapningen avtok, ble jeg bare igjen med den raseri jeg følte mot min såkalte venn, og så fortalte jeg Wyrm at jeg bare hadde barnet i tankene.

Sammen klekket vi ut planen vår og forseglet vår pakt. Med dette gjort skjulte wyrmen minnet om møtet vårt slik at jeg ikke fikk kalde føtter. Den lovet at den ville gi tilbake minnet mitt når avtalen var ferdig, og tro mot ordet, gjorde den det.

Da jeg kom hjem, spurte ingen om Caleb eller syntes til og med å lure på hvor jeg hadde vært. Det var som om Caleb aldri eksisterte, bortsett fra at jeg husket ham.

Rett etterpå fikk jeg vite at wyrmen holdt seg til resten av ordet. Min far kom hjem tidlig mandag etter for å kunngjøre at han hadde fått en enorm kampanje på jobben, bare for å høre at moren min hadde vunnet hundre tusen dollar på en lodd. Det var bare begynnelsen.

To ganger i året siden tok jeg med wyrmen et annet klumpete barn å spise, og formuen min har blitt stadig lysere. Jeg har mer rikdom enn noen mann eller drage noen gang kunne trenge. Jeg har aldri en gang stilt spørsmålstegn ved kostnadene.

Ha ha! Jeg kan se det i øynene dine! Du forstår nå hvorfor vi er her, ikke sant? Nei, ikke stå opp, det er for sent nå.

Det har kommet for deg.  




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Nyttige artikler om kjærlighet, forhold og liv som vil forandre deg til det bedre
Det ledende nettstedet for livsstil og kultur. Her finner du mye nyttig informasjon om kjærlighet og forhold. Mange interessante historier og ideer