Alle trodde Maddie var død, men jeg vet endelig sannheten

  • Jack Thornton
  • 0
  • 1827
  • 344

Les del en her


Jeg våknet og følte meg uren fra drømmene om kvelden før og begynte å ta en lang varm dusj umiddelbart etter at jeg steg opp. Denne avtalen, dette hemmeligholdsløftet Maddie fikk meg til å ta med seg, det hadde fryktelige undertoner, selv om detaljene i det vi skjulte unngikk meg. Jeg antar at jeg hadde gjetningene mine, men jeg turte ikke å formulere dem.

Det var noe annet hun sa, noe jeg hadde antatt hele tiden, selv om jeg ikke våget å formulere denne ideen heller: Det var slik Maddie sa "mamma og pappa." Ikke "din mamma og pappa ”i ord eller tone. Så vidt jeg var bekymret for, løste det det.

Maddie var søsteren min. Jeg var ikke det eneste barnet, jeg hadde en søster.

For øyeblikket sluttet jeg å skrubbe armen min, slik jeg hadde gjort kontinuerlig mens disse tankene gikk gjennom hodet mitt. Huden min ble lys, rå rød. Jeg la loofah ned til flisegulvet.

Jeg hadde en søster som jeg ikke hadde noe minne om før for noen dager siden. Jeg hadde en søster jeg var veldig glad i da jeg var et lite barn, som interesserte meg veldig. Jeg hadde en søster jeg ikke har sett på flere tiår. Jeg hadde en søster som moren min, og antagelig avviste faren min.

Hvorfor? For Guds skyld, hva skjedde her? Hvordan glemte jeg henne så fullstendig? Disse spørsmålene virvlet i tankene mine sammen med de som var for urovekkende til å stille, selv inne i mitt eget hode, en virvel av forvirring, frykt og skam uten en bestemt kilde. Helvete av alt var dette: Hvordan kunne jeg til og med være sikker på at disse minnene var ekte?

Da tenkte jeg på det: Jeg kunne være sikker på at disse minnene var ekte, eller i det minste trodde jeg at jeg kunne. Hvis det var en Madison Benson, eller en Madeline Benson, eller noen forbannet Benson-jente som noen gang bodde i denne byen, ville det være noen slags bevis på det!

Resten av morgenen satt jeg på nåler og ventet på at biblioteket skulle åpnes. Dessverre søkte jeg på nettet etter bevis for hennes eksistens til ingen nytte. Ikke overraskende var det mange Maddie Bensons, Madeline Bensons, Madison Bensons, Margaret Bensons, et al å velge mellom, men ikke en jeg konkret kunne koble til meg selv eller denne byen. Frustrerende.

Frustrerende, men ikke helt uventet. Da jeg kjente Maddie og vi bodde her, var det en annen tid. Internett hadde ennå ikke erobret jorden og alle dens folk. Heldigvis regnet jeg ikke med det. Jeg var trygg på at biblioteket ville ha det jeg trengte. Hvis det noen gang ville åpnet.

Jeg drepte tiden ved å sjekke e-posten min. Lisa hadde selvfølgelig allerede svart på e-posten min fra kvelden før. Hun syntes maleriet mitt var "nydelig, helt fantastisk, det beste arbeidet ditt ennå, en absolutt triumf, og så videre." Hun sa faktisk, "og så videre." Hvis det var noe med Lisa Kandinsky jeg virkelig beundret, var det hvor bevisst gjennomsiktig hun var om smiger, ros og skummel av alle slag. Det var ikke slik at hun var oppriktig, nå visste jeg det. Hun var ikke redd for å fortelle meg når det jeg viste henne var dritt. Det hjalp meg alltid å innrømme dette for meg selv.

I påvente av godkjennelse fra velgjørerne våre, som hun forsikret meg om at vi ville ha, var jeg under instruksjoner om å sende maleriet til henne ved hjelp av et av de forhåndsadresserte postrørene. Det var vel og bra, og på et eller annet nivå var jeg glad for å høre det, men tankene mine var andre steder. Jeg lukket den bærbare datamaskinen og søkte andre måter å redusere tiden på.

Noe uendelig tid senere var tiden endelig kommet, og jeg var utenfor døren. Jeg kunne ikke huske at jeg noen gang hadde vært så spent på å ta turen til biblioteket, og jeg lo av hvilken nerd jeg var da jeg la nøkkelen inn i tenningen. Min nabo var ute i hagen sin, igjen skallet og tank-top kledd. Jeg kunne fortelle at han lurte på hva jeg muligens kunne le av meg selv i bilen min, men jeg brydde meg ikke så mye.

Enkelt sagt var biblioteket en blindvei. Jeg brukte pinlig mye tid på å lete etter mikrofiche-lesesalen før jeg innså at formatet hadde vært foreldet i flere tiår nå. Jeg antar at det var akkurat den typen du så i filmer, og så var det det første jeg tenkte å gjøre. Avisarkivene var tilgjengelige på datamaskiner, og jeg kastet bort noen timer på å lete gjennom dem.

Det eneste jeg lærte av fjern interesse var at arkivet til lokalavisen var sørgelig ufullstendig. Jeg la raskt merke til store hull med manglende tid, sannsynligvis tapt da arkivene faktisk var på mikrofiche, stjålet av vandaler kanskje. Hvem vet?

Motløs var jeg nær å gi opp helt og bare gikk opp og ned i radene, interesserte meg for bøkene i hyllene og vurderte mitt neste trekk. Jeg trodde jeg kunne be om en kopi av fødselsattesten hennes hvis hun var søsken, men jeg skjønte at jeg måtte A. Gi henne ekte navn, og B. Gi bevis på min forhold til henne. Jeg kunne ikke gjøre noe av det.

Ved en tilfeldighet snublet jeg over et alternativ jeg ikke hadde vurdert: Yearbooks! Biblioteket hadde flere tiår av dem fra den lokale videregående skolen. Jeg ante ikke at biblioteker engang hadde årbøker arkivert, men tydeligvis gjorde de det, rett i referanseseksjonen. Jeg snappet opp hver årbok jeg trodde hun kunne ha dukket opp i, og la dem sammen til nærmeste tomme bord.

Jeg var rimelig trygg på at Maddie var et sted i nærheten av fjorten i mine minner, sikkert eldre enn tolv og definitivt ikke så gamle som atten. Bare for å være på den sikre siden tok jeg tak i volumene som antok at hennes alder var mellom ti og tjue. Et sjenerøst utvalg å jobbe med.

Jeg var sannsynligvis omtrent halvveis i volumet som antok at hun var fjorten, og skannet bilde for bilde for å finne et som lignet minnene mine om Maddie før jeg slo pannen hørbart nok til å fange sidelange blikk fra andre lånere fra early bird-biblioteket. Årbøker hadde indekser. Jeg ville ha gjort en virkelig forferdelig detektiv.

Jeg snudde bak på boka og gjorde en annen frustrerende oppdagelse: Halvparten av indeksen var borte, inkludert B-delen forutsigbart. Jeg ville ha mumlet banning eller slått knyttneven på bordet, men jeg var allerede smertelig klar over øynene som fortsatt var rettet mot meg. En annen rask sjekk gjennom boka bekreftet en annen mistanke: Flere sider manglet.

Det kunne ikke ha vært en tilfeldighet. Kanskje en nostalgisk hærverk ville stjålet en side fra årboken, men hvem ville stjålet sider fra indeksen? Det ga ingen mening i det hele tatt, eller i det minste ingen mening at jeg kunne se. Hvis noen ikke prøvde å skjule eksistensen av Maddie, hva gjorde de da??

Jeg sjekket forrige og påfølgende årbok. Året etter var fullført, noe som ikke overrasket meg virkelig. Det var selvfølgelig året vi flyttet. Maddie ville ikke ha fortsatt å gå på skolen her etter at vi dro. Den forrige årboken manglet hele indeksen, og jeg kastet den nesten til side, men av en eller annen impuls bladde jeg gjennom den.

Det var ingen sider som jeg manglet, men det var hærverk akkurat det samme. På side syttiseks, tredje rad ned og to til venstre, hadde noen klottet bildet til glemsel med en magisk markør. Et hakket svart tomrom var alt som gjensto. Jeg stirret på denne biten av improvisert sensur en god stund og tenkte på dens mulige betydning.

Dette kan ikke være en tilfeldighet. Det kunne ikke være. Maddie var ikke en tenkt venn som et eneste barn hadde laget for å bekjempe ensomheten. Hun var en virkelig person, og av en eller annen grunn prøvde noen å slette bevis som hun noen gang har eksistert. Hva skjedde i alle de årene i det varme, støvete mørket? Hva skjedde med Maddie?

Det hele var så frustrerende at jeg kjente tårestikk i øynene. Etter alt dette var jeg ikke nærmere svaret på noen av disse spørsmålene. Det eneste jeg var sikker på var at noen gjemte noe. Da jeg la bøkene på bordet, gikk jeg bort for å rydde på hodet og bruke toalettet.

Da jeg kom tilbake, var det bare blæren som følte meg bedre, og jeg bestemte meg for å gi opp søket en stund. Da jeg samlet bøkene, la jeg merke til noe annet: Autoggsidene ble fylt ut. Så disse årbøkene ble donert av tidligere studenter.

Etter å ha allerede gitt opp håpet, blar jeg gjennom autografene og forventer ikke å finne noe av interesse. Men jeg gjorde det. Blant alle ønskene om store somre og takknemlighet for vennskap var en melding uten signatur som virket markant mindre gammel bleknet enn de andre. Jeg stirret på den i noen minutter mens en konflikt brøt ut i hodet på meg for umulig aksept og hardnakende fornektelse. Aksept vant. Dette var en melding fra Maddie, adressert til meg. Noe som var umulig. Men sant.

Meldingen gikk som følger:

Jeg vet at vi allerede har vært fra hverandre altfor lenge, men vær tålmodig. Vi sees snart, kiddo.

Jeg kastet meg inn i arbeidet mitt etter det. De neste dagene brukte jeg mine våkne timer på å male og planlegge malerier. På solfylte dager begynte jeg på ytterligere speidingekspedisjoner og følte ingen frykt, alle andre dager var jeg klostret i studioet mitt og arbeidet til hendene mine ikke lenger ville ta tak i en børste. Hvis jeg hadde drømmer, husket jeg dem ikke.

Det ene positive elementet i denne rare turen var arbeidet mitt. Selv om jeg fremdeles ikke hadde tenkt å gå over til en landskapskunstkarriere, følte jeg at jeg produserte noe av det beste verket i livet mitt her. Kanskje det høres innbitt ut å si det, men jeg bryr meg ikke. Jeg var aldri en for falsk beskjedenhet mer enn for ufortjent stolthet.

Disse bildene jeg skapte av pastorale scener levde med farger og bevegelse, liv og død i sesongen med svingninger. De rustikke eldgamle strukturene var ikke monumenter for landlig forfall, de var strukturer i ferd med å gjenvinne av natur. Følelsene som ble generert var av glede, selv i tristhet.

Jeg glemte selv å føle meg ensom i isolasjonen. Jeg trodde jeg ville savne byen, lyset og støyen, den konstante aktiviteten. Ikke i det hele tatt. Mine begrensede interaksjoner med verden utenfor studioet mitt var, om noe, en uønsket distraksjon.

Folk her var vennlige, skjønt avsides. Jeg forventet det. De var i det minste ikke fiendtlige. Jeg ble ikke behandlet som en interloper, mer av en nysgjerrighet. Det spredte raskt ord om mine kunstneriske anstrengelser, som jeg nevnte tidligere, og nesten alle hadde spørsmål til meg. Jeg gikk raskt tom for visittkort, selv om jeg forventet at de skulle generere få salg. Det var ikke det jeg ville klassifisere som et kunstkjøpssamfunn. På plussiden fikk jeg mange potensielle kunder, og noen av dem til og med pannet ut.

Lisa fortsatte å være min eneste kanal til omverdenen, og selvfølgelig snakket vi nesten utelukkende butikk. Hun forsikret meg om at våre velgjører var mest fornøyd med maleriene de mottok, og var positivt sprengte av spenning for å se hva jeg ville sende dem videre. Jeg mistet til slutt frykten for avvisning som normalt gjemte seg under tankene når disse tidene kom.

Det er sannsynligvis derfor det slo meg så hardt da et av maleriene mine til slutt ble avvist. Jeg nærmet meg den andre hele uken med rasende aktivitet da det skjedde. Jeg spiste knapt, sov bare når utmattelse hevdet meg, og jeg er sikker på at det bidro til gjenstanden for klagen.

Jeg var halvveis i det første laget av et annet maleri da den bærbare datamaskinen min kvitret en innkommende samtale fra Lisa. Jeg grimaserte, men bare fordi jeg motset meg avbruddet. Jeg stoppet Metric midlertidig midt i Satellite Mind og klikket på ikonet for å godta samtalen hennes.

Ansiktet til Lisa dukket opp med nesten synlige stormskyer som svevde over hennes ulastelige sølvfarge.

"Lisa, hvordan har du det?" Sa jeg litt for lyst som om jeg var blind for hennes tydelig dårlige humør.

“Vel, John,” svarte hun, “jeg er faktisk ikke så stor. Ser du, jeg gikk akkurat av telefonen med våre mest sjenerøse velgjører, og de rev meg et nytt drittsekk over ditt siste stykke. Vil du bry deg om å forklare meg endringene du har gjort fra beviset du sendte meg? ”

Jeg var forbauset og søkte i minnet etter det siste maleriet jeg sendte henne. Det var nok et fjøsmaleri med høstløv som virvlet i vinden og store gamle eiketrær som svaiet i forgrunnen, som en slags innramming av verket. Jeg gjorde ingen endringer etter beviset, det gjorde jeg nesten aldri.

“Lisa, jeg må be om uvitenhet her. Hva endrer seg? "

"Be uvitenhet?" Lisa smilte. Jeg kunne ikke huske at jeg noen gang hadde sint henne slik. “Du forteller meg at du ikke husker å ha lagt den dritten til maleriet? Du kommer til å sitte der og fortelle meg at dette ikke var noe infantilt sprell du spilte? John, jeg har vært din agent og manager i snart ti år nå, og jeg tror jeg kan skille arbeidet ditt fra en misfornøyd postansatt, så ikke spill dum med meg! ”

Nå begynte jeg å kjenne mitt eget sinne komme opp sammen med forvirringen, og jeg sa til henne: ”Lisa, jeg er ikke jævla med deg! Jeg fortalte deg at jeg ikke endret det forbannede maleriet, og jeg står ved det. Jeg vet virkelig ikke hva du snakker om. Jeg er en profesjonell kunstner, jeg er ikke ... Ashton Kutcher eller noe, jeg punker ikke deg eller noen andre. Jeg endret absolutt ikke det maleriet. ”

Lisa sukket og sa: "Ok John. Gi meg et sekund, så viser jeg deg bildet de sendte meg. ”

Jeg satt der i stillhet mens hun skrev e-posten og ventet på at denne rare skoen skulle falle. Sinn avtok raskt, som det ofte gjorde med meg, og forvirring hersket igjen. I løpet av noen øyeblikk fikk jeg en melding om e-posten hennes. Det var ingen beskjed, selvfølgelig, bare et vedlegg. Jeg åpnet den.

Fargen tappet fra ansiktet mitt da jeg stirret på bildet på skjermen. Vises at det var unektelig arbeidet mitt, unektelig maleriet jeg sendte for et par dager siden. Utvilsomt var tillegget mitt. Stående midt mellom trærne og låven sto to figurer, en gutt og en jente. Jeg og Maddie. Maddie så ut til å le. Jeg holdt en død katt med hodet hulet inn. På bakken ble den blodige steinen brukt som drapsvåpen. Vi var begge stripete med dyrets blod.

"John, er du der?" Spurte Lisa og knuste fugen min. Jeg er ikke sikker på hvor lenge jeg stirret på bildet.

"Ja, Lisa, jeg er her," sa jeg til henne. Jeg beklager, det er jeg virkelig. Det er definitivt mitt arbeid, men jeg sverger til deg, jeg husker ikke at jeg la til at ... den tingen. Det er sykt. ”

Lisa sukket igjen, selv om det var en sympatisk sukk denne gangen. Sinne avtok også. “Du har jobbet for hardt, Johnny. Ingen forventet at du skulle få gjort alle disse maleriene den første måneden, vet du. ”

"Ja, jeg vet det," sa jeg til henne og rakk fingrene mine gjennom håret.

“Ta en pause, ok? Du ser ikke så bra ut, Johnny. Du må få litt søvn, få litt ekte mat i deg. Kanskje finn deg en gutten leketøy, ikke sant? En liten fling? ”

Jeg lo, og det hørtes bare litt tvunget ut. “Jada, Lis. Jeg er lei meg for dette. Jeg håper de ikke er for gale. ”

“Ah, glem det,” sa hun, “jeg skal glatte ut tingene med velgjørerne. Det er jobben min, det er det jeg er god for, vet du? Nå, skal du gjøre det jeg spør? ”

“Ja,” sa jeg til henne, “Alt bortsett fra guttenes leketøydel. Disse landguttene ... ikke min type, vet du? Jeg foretrekker en mann med uhåndfrie hender og hår som aldri har sett Super-Cuts. ”

Lisa lo og jeg visste at ting var i orden, i det minste utelukket ytterligere "sprell".

“Greit, Johnny. Jeg snakker med deg snart. ”

Jeg sa farvel og lukket Skype, og ønsket at min egen frykt var like mottatt som hennes. Det forferdelige bildet, to barn som svømmer i et dyrs død, det var ikke bare et blodig bilde. Det var nok et minne. Det var den delen jeg fant virkelig opprørende. Det skjedde. Jeg gjorde det. Jeg drepte den katten. Det stakkars dyret.

En tanke kom til meg, og jeg sprang til haugen med ferdige malerier. Jeg hadde noen få fullført de siste par dagene av rasende aktivitet som ennå ikke var sendt inn for godkjenning. Da jeg så hva jeg hadde gjort, rev jeg dem alle sammen. Alle tre hadde blitt ødelagt med et minne.

Den første var av et nyarbeidet felt beskyttet av et teppe av brennende stjerner, et bilde av fred, ro og orden. Alle tre ble knust av inkluderingen av to dystre figurer som gravde en grunne grav. Den sløvete katten lå i skitten ved føttene.

Den andre gjorde meg syk. Det var et bilde av selve drapet, begått i selve låven. Det opprinnelige bildet fokuserte på støvmotene i lysstrålene som filtrerte seg gjennom trelistene. Jeg kunne huske timene jeg brukte på å gjengi denne delikate dansen, så som en snøstorm fanget i mikrokosmos. Jeg kunne ikke huske bildet av vold gjengitt i groteske detaljer. Jeg kunne ikke huske at jeg gjorde Maddie som festet katten i skitten, det komplekse mønsteret i pelsen fremhevet i de samme lysstrålene. Jeg kunne ikke huske at jeg fikk meg til å knuse den lille hodeskallen med en stein. Men etter å ha sett det kunne jeg huske selve gjerningen. Jeg stirret på hendene mine og visste at jeg kom til å kaste opp.

Flere minutter ble brukt bøyd over toalettet og ugyldiggjort det lille jeg hadde i magen for å utvise, etterfulgt av tørre hevelser og elendige hulder. Hvordan kunne jeg gjøre noe sånt? Hvordan kunne jeg gjøre noe så ... så forferdelig? Så avskyelig? Jeg vil heller dø selv enn å til og med skade et annet levende vesen, så hvordan forklarer det gleden, festen i mitt uttrykk? Gud!

Endelig vant sykelig nysgjerrighet over min skam og avsky. Jeg måtte se hva det endelige maleriet avslørte. Hva kan ellers avsløre? Hvilken ny skrekk? Jeg skulle ønske jeg ikke visste det.

Det var, for barmhjertighet, ikke et annet voldelig bilde, skjønt det mildnet lite av skrekken det fremkalte. Det endelige bildet, som jeg opprinnelig følte stor stolthet for, portretterte en skogsti som svingte seg gjennom høye gress og vinket forsiktig i brisen. Lys spilte over fallende blader, og en sovende ugle kunne sees hekkende i hulen på et tre. Det var et ekte mirakel at jeg snappet av bildet før jeg vekket henne. Bare øyeblikk senere sprang hun fra skjulestedet hennes og sveip bort, opprørt over inntrengingen min.

Maddie og jeg var også med på dette maleriet, begge marsjerte oss nedover stien mot et ukjent mål. Maddie tok ledelsen, så tilbake på meg med et blendende smil, armene spredte vidt og gestikulert fremover. Øynene glitret, og hver linje i kroppen snakket om hennes entusiasme og håndgripelige forventning.

Jeg delte ikke spenningen hennes. Jeg så syk av frykt, den samme slags frykt som jeg følte nå. Blandet med denne frykten var imidlertid en mørk forventning av meg selv. Jeg var nesten stolt av måten jeg gjengav denne komplekse blandingen av følelser på. Bak ryggen min holdt jeg en gjenstand som skinte som en heliograf i det filtrerte lyset. Det var en kniv.

Det var ikke alt. Det var ikke det verste. Det verste var at vi ikke var alene. Mellom oss var det et annet barn, enda yngre enn meg selv. Hans uttrykk var bare av interesse og av stedfortredende spenning. Han visste ikke. Han ante ikke.

Vi skulle drepe det barnet.

Den natten, etter at jeg endelig hadde falt i en søvnig søvn, hadde jeg en siste drøm. Jeg var tilbake i låven igjen, det varme støvete mørket. Lyset var svakt, nesten ikke-eksisterende. Solen gikk ned, og da den endelig dyppet under treelinjen, ville jeg bli nedsenket i totalt mørke.

Jeg var alene. Jeg var fuktig. Jeg var vettskremt. Noe forferdelig hadde skjedd. Jeg er ikke sikker på hva det var, bare at jeg trengte å flykte. Hvis jeg bare kunne komme meg ut av denne låven, kunne jeg løpe hjem til mamma og pappa. De ville vite hva de skulle gjøre.

Det var ingen vei ut. Det unge sinnet mitt knitret av det statiske av ukontrollabel panikk. Låven var en labyrint, og jeg var eksperimentet, rotten som må løse labyrinten eller dø. Veggene i labyrinten var laget av den rustende hulken av døde maskiner og piggtråd. Det var Maddies labyrint. Hun viste meg labyrinten, jeg hadde reist gjennom salene flere titalls ganger, men alltid med henne for å lede meg. Maddie var ikke med meg. Maddie var monsteret i sentrum. Maddie var Minotaur.

Hun fortalte meg den historien en gang, da Maddie var søsteren min og vennen min, før hun ble monsteret. Hun fortalte meg om den dårlige gamle kongen som forseglet monsteret der det ikke kunne unnslippe, og om den modige helten som løste labyrinten og drepte dyret. Helten ble kongen til slutt.

Noen ganger fortalte hun historien annerledes. Noen ganger var Minotaur helten, og helten var monsteret. Han var en snikmorder som invaderte labyrinten som var Minotaurs hjem og drepte den forsvarsløs i søvne. I denne versjonen av fortellingen var den dårlige gamle kongen og hans gamle gamle dronning Minotaurs mamma og pappa. Maddie var alltid lei seg når hun fortalte det på denne måten.

Solen dyppet lavere. Mørket kom. Minotauren kom. Jeg kunne høre den bak meg, høre dens beastly belg, høre dens kløvde hover sparke mot den støvete bakken. Jeg måtte unnslippe labyrinten før den kunne fange meg, og labyrinten var dens hjem. Den visste veien.

Over og under, mellom og gjennom, litt etter litt, navigerte jeg gjennom de forferdelige svingene. Mer enn en gang fanget de skarpe kantene meg, rev i klærne mine og bet i kjøttet mitt. Jeg kunne ikke rope. Minotauren ville høre meg.

Ingenting virket kjent i det voksende mørket. Formene vokste og truet over meg, som om de også prøvde å stoppe flukten min. Labyrinten virket uendelig, selv om en liten del av meg visste at det ikke kunne ha vært slik. Det var bare en støvete gammel låve full av søppel, ikke sant?

Jeg var ung nok til å vite at ting var annerledes i mørket, mørket hadde makt over små gutter. Skapet fulle av leker ble et fristed for nattens skapninger, skapninger som ventet på en guttefot til å henge over sengekanten og slå til. Jeg mistenkte alltid at disse monstrene var ekte uansett hva foreldrene mine fortalte meg, og nå visste jeg det.

"Johnny, stopp!" Minotaur gråt. Jeg kunne ikke fortelle fra hvor, jeg visste bare at det var altfor nært. Jeg svarte ikke, jeg ga ikke lyd. Jeg prøvde bare mer desperat å unnslippe snarene og fallgruvene, og ignorerte bittet av skarpe maskiner da de snappet på mitt ømme kjøtt.

“Snakk med meg, Johnny! Jeg vil ikke at du skal bli skadet! Det er greit! Si meg hvor du er, så snakker vi, ok kiddo? ”

Ligger. Monsteret prøvde å lure meg, det er alt. Jeg kom meg unna, og den prøvde å lokke meg inn i de forferdelige klørne. Jeg trodde jeg kunne se en linje med lys i mørket. Var det døren? Jeg krypket gjennom mørket og prøvde desperat å plukke ut et kjent landemerke.

BRAK! Noe falt i mørket bak meg, nær nok til at jeg kunne kjenne bakken riste av støtet. Jeg klarte ikke å hjelpe meg selv den gangen. Monsteret hørte meg.

“Johnny! Hold deg der, ok! La meg forklare!" Monsteret ringte. Gud, det var nært. Men det var også linjen med lys! Bare den linjen forsvant, og raskt.

Kutt og riper over hele kroppen sang med smerter, og fuktigheten ble klissete. Støv klamret seg til meg og kilte halsen og bihulene. Jeg måtte komme meg ut nå, ellers ville jeg sitte fast der med monsteret for alltid. Jeg kunne se en strålende lysstråle skinne gjennom mørket. Det var ikke solnedgangen. Monsteret hadde lommelykt. Hvis bjelken falt over meg, var jeg ferdig.

Jeg famlet blindt fremover og følte den kule mengden av det jeg trodde var den rustne traktoren som blokkerte døråpningen og flukten min. Jeg visste fra mine mange ekspedisjoner i dagslys med Maddie at det var mange smarte vendinger mellom meg og frihet, men det var ingen tid. Bjelken spilte farlig nær posisjonen min. Jeg måtte krype under.

Etter å ha falt ned på gulvet måtte jeg kvele en ny nys fra støvet som steg med støtet mitt. Gudskjelov, jeg var liten nok til å kaste meg under, selv om jeg fryktet denne handlingen nesten like mye som den forferdelige Minotauren som forfulgte meg. Mange ganger skremte vi rotter fra under slike maskiner, stygge skapninger som suste og stirret på oss med perler, sjelløse øyne, rasende over innbruddet. Jeg hadde mareritt noen ganger om de takkede gule tennene.

“Johnny! Ikke gå! ” Dyret gråt, desperat i stemmen hennes. "Vær så snill, Johnny, vi kan snakke om dette!"

Jeg hørte ikke. Under traktoren gikk jeg, og husker ikke skapningene som kan motsette meg tilstedeværelsen. Hun hørtes nær nok ut til å berøre. Nesten der. Nesten…

"Der er du!" Dyret gråt, og jeg kunne ved lyset som opplyste traktorens råtnende understell fortelle at flukten min ble ødelagt.

En hånd grep foten min og jeg skrek. Små og nå ubetydelige skapninger sprang av i mørket, knirket sin opprør og gir ingen medlidenhet med min egen ulykke. Med det lille rommet jeg hadde, kjempet jeg kraftig mot klørne til den store og forferdelige Minotauren.

Jeg var ingen helt sendt for å drepe dyret, og heller ikke en snikmorder som var villig til å myrde den ynkelige skapningen mens den lå hjelpeløs. Jeg var bare et barn, bare et redd barn hvis eneste venn var søsteren hans. Søsteren hans elsket han så høyt. Søsteren hans fryktet han. Det var over. Over alt.

Og så gled skoen fra foten min. Jeg kunne ikke telle hvor mange ganger Maddie eller mamma og pappa ville advare meg om farene ved mitt evig ubundne show, men denne gangen reddet det livet mitt. Jeg ga fra meg premien til Minotauren og krabbet til det fri.

“JOHNNY! STOPPE!" Minotauren skrek, men jeg hørte ikke. Jeg sprakk gjennom døren inn i det avtagende lyset.

Før jeg løp skrikende hjem, så jeg ned på meg selv. Fuktigheten som dekket meg ble brunet med støv, men jeg visste hva det var. Det var blod. Ikke blodet mitt, men guttens blod likevel. Da jeg nektet å gjøre det Maddie spurte, tok hun kniven og gjorde det selv. Hun tok tak i den skrikende gutten i håret og slo halsen opp med en slakterkniv. Og hun lo, og lo og lo. Hun drakk blodet til gutten og lo.

Jeg løp og skrek utover natten.

Les del tre her




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Nyttige artikler om kjærlighet, forhold og liv som vil forandre deg til det bedre
Det ledende nettstedet for livsstil og kultur. Her finner du mye nyttig informasjon om kjærlighet og forhold. Mange interessante historier og ideer