Vær deg, vær annerledes, forbedre verden

  • David White
  • 0
  • 4766
  • 1436

Da sønnen min var liten, hvert år i begynnelsen av skolen, gikk jeg for å møte lærerne hans og alle andre som var involvert i hans instruksjon - administratorer, bibliotekarer osv. Jeg gikk med sønnen min og hans homofile far og min lesbiske partner; vi alle var der for å love vår støtte til sønnen, klasserommet hans og skolemiljøet. Vi var også der for å gjøre det klart at familien vår ville være synlig og engasjert.

Jeg husker fremdeles svaret fra sønnens lærer i første klasse, sr. Marquez. (Dette var en spanskspråklig nedsenkningsskole, så vi brukte "Sr." snarere enn "Mr.") Sr. Marquez gjorde det klart ved den store gruppeorienteringen at han kortvarig hadde vært en sersjant i borehæren og at hans egne fem barn lærte sammen med førsteklassingene å marsjere i rette linjer. Da vi møtte ham personlig, hadde jeg litt frykt - basert på ingenting annet enn stereotype - om hvorvidt han ville godta familien vår. Hans svar på vårt møte var beundringsverdig.

Han håndhilste oss og så på sønnen vår og sa: "Så heldig du er som har så mange mennesker som elsker deg."

Uansett hvilke personlige synspunkter han visste hvordan han skulle gjøre jobben sin. Og la oss innse det, en drill-sersjant-ble-første klasse-lærer er en ganske interessant fyr.

Det er tingen: Mange av oss er "forskjellige" på en eller annen måte, men likevel forteller vi historiene og legger frem selv som vil motta sosialt privilegium. Jeg skulle ønske vi gjorde mindre av det.

Vær modig. Vær tøff. Vær deg selv. Slik kommer vi hver til å huske at menneskelig mangfold er stort og nyskapende og virkelig ganske fantastisk.

Å være skeiv er en form for “forskjell” som fremdeles kan inspirere til misbruk og diskriminering. Det blir mer sannsynlig å møte lærere som sr. Marquez. Men det er ingen garanti.

Vi må være åpne om livene våre, fordi det er slik folk reviderer frykten og fordommene. Å leve et åpent liv - uansett hva du kan - er en form for kulturaktivisme.

Ofte kastes aktivisme bare politisk, men det er viktig å erkjenne både politisk aktivisme og kulturell aktivisme. Hvis du lever åpent nok til å bryte stereotyper om "folk som deg", er det en form for kulturaktivisme. Det er like viktig for sosial forbedring som alt som skjer på den politiske arenaen. Kultur og politikk påvirker hverandre. Det er spesielt flott når vi erkjenner hva vi gjør, fortsetter å lære og organisere sammen.

For å avklare, er politisk aktivisme det som skjer når du jobber for å endre lover, velge spesifikke kandidater, eller for å endre måten reglene blir laget på. Dette inkluderer direkte handling, kampanje, organisering av fagforeninger osv. Politisk aktivisme er viktig, og resultatene er ofte direkte knyttet til handlingene. Du vet om en person er valgt eller en lov har endret seg. Du kan se tydelig hva som skal motarbeides (selv om folk ikke alltid er enige om hvor de skal gå videre!). De som er tiltrukket av å lære om offentlige systemer og jobbe med forbedringene deres, gir et viktig bidrag.

Kulturaktivisme er også viktig, selv om det noen ganger er vanskeligere å se et direkte årsak-virkning-forhold mellom arbeidet og resultatet. Dette er arbeidet jeg driver med som historieforteller og forfatter når jeg bruker humor og intimitet for å hjelpe publikum å oppdage seg selv som sosiale skapere. Jeg bruker historier om det sosiale livet for å hjelpe folk med å se absurditeten i ting som sexisme og rasisme i det daglige. Når vi er klar over det, kan vi fortsette å lære, handle, organisere - men ikke alltid på en klar tidslinje mot politisk endring. Denne typen aktivisme inkluderer ting som ytelse, høyttalerpaneler, kunst, bevissthetshevende grupper, fokusert bønn, filmskaping, forskning, tjeneste for andre og daglig forskjell.

Et ikke-normativt liv levd åpent er en form for kulturaktivisme. (Ja, å være deg selv, med frimodighet, kan gjøre verden til et bedre sted.)

Nesten all offentlig endring involverer begge former for aktivisme. I USA fant noen av de mest livlige og vellykkede borgerrettighetsaktivismene sted på 1960- og 1970-tallet. (Og vi fremdeles opplever tilbakeslag og fremdrift fremover fra disse bevegelsene.) Martin Luther King Jr. var en viktig skikkelse, det samme gjorde mange som arbeidet med å endre lover og politikker. Noen ganger var disse aktivistene i strid med hverandre. Politiske aktivister opplevde ofte at Kings metoder var forstyrrende og ikke direkte relatert til å endre politikken som ville påvirke folks liv. King ble en gang spurt i en avvisende tone om han noen gang hadde endret noen lover (antagelsen var at det var viktig å gjøre), og han svarte, "Nei, men jeg har forandret mange hjerter."

Disse to former for aktivisme gir hverandre mat og tillater at mennesker kan være og gjøre og ønsker forskjellige ting. Folk vil naturlig trekke mot forskjellige typer aktivisme; det er ingen riktig vei. Vi kan feire alle som bidrar på måter som er behagelige og meningsfylte for dem.

Nøkkelen er å se etter glede og fellesskapssammenheng i å skape all denne innsatsen. Innsatsen som fungerer best, historisk, er den som inspirerer og gir glede. Fortsett det som føles mest spennende enn det som ser ut til å være viktigst.

Noen ganger er “betydning” vanskelig å koble seg til - stol på at det som gnister deg vil føre til det som er viktig og holde samtalen åpen.

Å fokusere på positiv handling i stedet for forsvar bringer oss tydeligere inn i oss selv som kulturskapere. Begynnelsen på et nytt skoleår er for eksempel en feiringstid. Det er en tid med forventning, forberedelse og optimisme rundt året som kommer. Det er den ånden som familien min kontaktet sønnens nye lærere hvert år. Det var skummelt noen ganger, og vi bidro hver og mottok belønninger i prosessen.

Jo mer vi kjenner igjen evnen til å skape det vi ser for oss, jo lettere blir det å handle, og deretter handle igjen når neste utgave oppstår.

Det er tross alt ikke noe stort fjell å klatre i sosial forbedring. Vi må pleie oss selv og hverandre som skapere, dyktige til å lære og jobbe og feire over lang tid.




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Nyttige artikler om kjærlighet, forhold og liv som vil forandre deg til det bedre
Det ledende nettstedet for livsstil og kultur. Her finner du mye nyttig informasjon om kjærlighet og forhold. Mange interessante historier og ideer