5 grunner til at jeg setter pris på mental sykdom

  • Jack Thornton
  • 0
  • 3168
  • 360

Når vi hører om folks lidelser, begynner de vanligvis med å si: "Jeg oppdaget at jeg hadde denne sykdommen da ..." På den tiden snakket ingen om meg. Jeg opplevde ganske enkelt symptomer og visste ikke å undersøke nærmere. Kroppen min var ikke vond, jeg hadde ikke knekt et bein - jeg hadde ikke feber. Lite visste jeg da jeg begynte på andre året på videregående, at jeg hadde symptomer på depresjon. Jeg hadde en flott sommer før høsten, men når jeg først begynte på skolen, kunne jeg ikke gjøre noe. Det var forvirrende siden mine tidligere karakterer reflekterte gode til gode prestasjoner. Så, en dag ut av det blå, etter at lærerne mine hadde fortalt meg at jeg ikke besto kursene mine, begynte jeg å studere og alt falt tilbake på plass. Mitt D-snitt hoppet til Bs og As. Jeg tror jeg sjokkerte historielæreren min. Han så forbauset ut da han ga meg en test tilbake med A + -poeng.

I løpet av mine yngre og eldre år fikk jeg vekt og møtte ansvar i løpet av høstsemestrene. I løpet av vårsemestrene gikk jeg ned 25-30 pund og var på verdensbasis. Jeg har stort sett lykkelige minner fra somre i videregående skole, til ferien til Spania med barndommens beste venn. Jeg visste kanskje ikke hva som foregikk, men jeg visste at noe var veldig galt under den turen. Jeg var så nede og følte meg forferdelig. Jeg ante ikke hvorfor. Det kunne absolutt ikke vært de vakre strendene i Costa Brava ... Jeg trodde kanskje jeg hadde hjemlengsel. Når vi kom tilbake til landet, fløy jeg hjem umiddelbart i stedet for å tilbringe tre eller fire dager til med vennenes familie. Jeg ante ikke at dette var begynnelsen på en livslang kamp med bipolar lidelse.

Jeg fortsatte å ha depressive episoder til jeg overgikk til en skole utenom staten i Colorado etter yngre år på college. Jeg ble tilbudt en sommerpraktikum på en tv-stasjon i Denver som jeg ikke klarte å gi meg. Opplevelsen på stasjonen var fantastisk. Jeg gikk ut med journalister som dekket alle typer historier og lærte om hele prosessen med å lage en nyhetssending. Den høsten da jeg begynte på timene mine, la jeg merke til noen drastiske endringer. Jeg var utrolig manisk og tok noen dårlige beslutninger. Onkelen min, en lege som praktiserte i nærheten av Denver, fikk vite om situasjonen min, og i stedet for å finne meg og ta meg for å ta meg av omsorg, lot han meg hente av campuspolitiet. Jeg dro til et sted jeg ikke husker godt, og like etter fulgte min svoger meg på et fly for å komme hjem. Jeg bar mye sinne mot onkelen min i årevis og tok ikke kontakt med ham. Jeg hadde snakket med døtrene hans mens jeg var i Colorado, og de ante ikke hva som skjedde med meg. Ingen i familien hans hadde peiling på hva som var galt med meg i årevis. Jeg skjønte dette da jeg dro på familietreff 18 år senere. Jeg nærmet meg en av døtrene hans og spurte om hun kjente diagnosen min, og hun sa: "Nei, jeg fikk aldri vite det." Jeg delte den med henne på den tiden. Wow, dette var fantastisk og fikk meg til å gjenkjenne hvor mye stigma som var forbundet med psykiske lidelser. Jeg kom aldri i kontakt med onkelen min, men jeg skjønte mye senere at han mest sannsynlig håndterte min "krise" etter beste evne og rett og slett ønsket å sikre min sikkerhet ved å initiere en plan for å få meg hjem til foreldrene mine.

Etter at jeg kom hjem, falt jeg i en veldig dyp depresjon. Jeg var ikke på skolen resten av høstsemesteret og påfølgende vårsemester. Jeg ble så deprimert, jeg var nesten villfarende. En dag orket jeg ikke lenger og prøvde å ta livet mitt ved å ta piller. Heldigvis nådde jeg ut til moren min, som var docent på et museum. På en eller annen måte i denne 20.000 kvadratmeter store strukturen, var moren min i nærheten av resepsjonstelefonen og kunne snakke med meg. Hun ringte umiddelbart 911. Før jeg visste ordet av, ringte det på døren, og jeg så legevakta. Jeg svarte ut etter det, og da jeg kom tilbake til bevisstheten, var jeg på sykehuset. Magen min ble pumpet, og jeg husker ikke mye, men jeg var glad for å være i live! Jeg ble på sykehuset i noen uker, men etter at jeg reiste hjem, dro jeg tilbake to andre ganger de neste par månedene. Psykiateren min behandlet meg mens jeg var på sykehuset, og egentlig var jeg så dopet at jeg ikke visste nøyaktig hva som foregikk. Uker senere ga legen min diagnosen Manic Depressive. (Sykdommen ble ikke kalt bipolar lidelse ennå.)

Jeg begynte å bli bedre, og faren min ba meg fylle ut en søknad for det kommende høstsemesteret ved mitt opprinnelige universitet i Oklahoma. Jeg gir ham æren for at han nappet meg for å komme tilbake på college og fullføre graden. Jeg gikk tilbake og hadde en god opplevelse helt til jeg ble uteksaminert. Jeg opplevde flere episoder mens jeg var på skolen, hvor foreldrene mine kjørte et par timer for å hente meg og ta vare på meg i korte perioder..

Året etter endt utdannelse bodde jeg hjemme og jobbet som frilansskribent for forskjellige lokale magasiner. Jeg var deprimert mesteparten av tiden og visste ikke hva jeg ville gjøre i fremtiden. Jeg jobbet i noen få selskaper som en "temp", og hadde det bra. Men så begynte jeg å bli manisk igjen. En dag hoppet jeg rett og slett over jobben og kjørte fire timer til Dallas for å shoppe sammen med en venn. Jeg ringte inn syk, og jeg fikk sparken fordi telefonsamtalen åpenbart var langdistanse. Denne hendelsen utviklet seg til en annen redning av foreldrene mine. Min mor og far ferierte i Colorado. Faren min fløy hjem og tok meg til legen. Denne legen foreskrev litium i et forsøk på å bekjempe sykdommen. Jeg fløy opp til Colorado med faren min, og fikk kontakt med en venn som gikk ut med meg. Han jobbet i Dallas på et TV-rep firma og nevnte at det var en åpning. Jeg hadde kommet så mye, jeg overbeviste foreldrene mine om å la meg fly hjem og kjøre ned til intervju. Jeg ble tilbudt stillingen, pakket bilen min og dro til Dallas, hvor jeg for tiden bor.

Mens jeg var på litium, var jeg så stabil at jeg lurte på om diagnosen var riktig. Jeg tok dette "mirakel" stoffet i 14 år. Så, etter det toårige blodarbeidet i 2002, måtte jeg slutte med stoffet umiddelbart. Dessverre kan litium påvirke nyrefunksjonen. Mine siste testresultater avslørte et skyhøyt kreatininnivå. Nyrene mine fungerte med mindre enn 45%.

På dette tidspunktet begynte jeg reisen med prøving og feiling med alle de andre psykiatriske medisinene der ute: antidepressiva, antipsykotika, beroligende midler, etc. Du heter det, jeg prøvde det. Noen fungerte ikke i det hele tatt. Noen fungerte bra en stund, men ingen av dem holdt meg stabil i mer enn seks måneder til et år. En julemorgen, mens jeg gråt ukontrollert, insisterte søsteren min på at jeg skulle gjøre en avtale med psykiateren hennes. Jeg hadde kontakt med ham fra den aller første avtalen, og jeg ser ham fremdeles den dag i dag.

Heldigvis har jeg av en eller annen grunn ikke opplevd full mani mens jeg bodde i Dallas. Jeg har hatt noen hypo-maniske episoder, men ingenting som forstyrret livet mitt. Imidlertid ble depressive sykluser mer utbredt og intense etter hvert som årene gikk. Da depresjonen min forverret seg og jeg ble behandlingsresistent med medisiner og terapi alene, gikk jeg videre til andre alternativer. Jeg prøvde TMS (Transcranial Magnetic Stimulation) til ingen nytte og startet som en siste utvei en serie med ECT-behandlinger (Electroconvulsive Therapy) og fortsatte disse nesten annenhver uke i to år. I 2005 begynte jeg å ta kortvarige funksjonshemmede permisjoner fra arbeidsgiverne mine. Da jeg jobbet i det tredje selskapet mens jeg periodevis tok blader, ble det stadig tydeligere at jeg trengte å slutte å jobbe helt. Jeg holdt på med min siste stilling i syv år - jeg ville rett og slett ikke forlate arbeidsstyrken. Jeg elsket å jobbe, og identiteten min hadde alltid vært knyttet til karrieren min. Men på den tiden var jeg på langvarig funksjonshemming og var ikke tilstede nok til å fortsette med jobben. Jeg ble endelig pensjonist i begynnelsen av februar 2017. Noen få måneder senere søkte jeg om trygghet og sikret fordelene i september 2017. Jeg var veldig heldig å ha hatt noen veldig forståelsesfulle og støttende ledere i løpet av alle disse psykiske helsebladene..

Siden alvorlig depresjon var min “normale” så lenge (fra 2005 til midten av 2018), med bare ukers lettelse her og der, ble jeg ekstremt overrasket da den løftet seg i juni 2018. Jeg begynte å se en ny terapeut og til slutt tok råd fra mange leger og terapeuter om å innlemme trening i rutinen min. Jeg begynte å gå nesten hver dag, og noen uker senere var depresjonen min borte. Jeg var stabil i omtrent seks uker før jeg falt i en ny ned-syklus. Imidlertid var det ikke så intens og holdt ikke like lenge - noen uker senere sprang jeg opp igjen til stall igjen! Siden den gang har jeg hatt oppturer og nedturer, men jeg takler stemningene bedre nå. Jeg går fortsatt daglig og bruker flere mestringsmekanismer enn noen gang før. Jeg er glad for å kunne rapportere betydelig fremgang, som jeg aldri trodde var mulig.

Å tilpasse seg livet utenfor arbeidslivet har vært ganske utfordrende. Men med hjelp fra helsevesenet har jeg lært at min identitet og verdighet ikke er knyttet til mitt yrke. Selv om jeg ikke først skjønte det, er jeg verdifull som person uansett hvordan jeg bruker tiden min. Jeg har vært i stand til å melde meg frivillig på et dyreliv som ikke dreper og jobbe deltid i en gavebutikk. Jeg har funnet måter å føle meg produktiv mens jeg holder meg så stabil som mulig, noe som er viktig for å opprettholde en sunn livsstil med bipolar lidelse.

Jeg prøver ikke å fortelle deg hvor grovt livet mitt har vært, fordi jeg vet at alle har noe. Og så mange mennesker har mye vanskeligere utfordringer. Jeg ønsket å dele historien min for å la alle de som lever med psykiske lidelser innse at vi må fortsette å koble til i et tempo vi kan takle. Vi må være snille mot oss selv og bare gjøre så godt vi kan. I tillegg til det stadig skiftende medisineringsregimet, psykiatrien og terapibesøkene, deltar jeg også i en fantastisk bipolar støttegruppe ukentlig, tilbudt av et lokalt DBSA-kapittel (Depresjon og Bipolar Support Alliance). Alle disse verktøyene hjelper meg å holde meg på sporet, sammen med kjærlig støtte fra mine venner og familie.

Rådene jeg har er veldig enkle, men lettere sagt enn gjort. Gi aldri opp, aldri. Hjelp og løsninger er alltid der ute. Vi trenger bare å være så tålmodig som mulig (og som pasient har jeg alltid slitt med dette). Som barn leste moren min Den lille motoren bok til meg ved leggetid og stresset: "Jeg tror jeg kan, jeg tror jeg kan, jeg tror jeg kan." Jeg hadde aldri forestilt meg hvor nyttig den lille frasen ville være.




Ingen har kommentert denne artikkelen ennå.

Nyttige artikler om kjærlighet, forhold og liv som vil forandre deg til det bedre
Det ledende nettstedet for livsstil og kultur. Her finner du mye nyttig informasjon om kjærlighet og forhold. Mange interessante historier og ideer